为何 Facebook 无论如何都要在印度推广 Wi-Fi 服务?

为何 Facebook 无论如何都要在印度推广 Wi-Fi 服务?

「免费的我搞不成,那我就收费行吗?」这可能是 Facebook 的内心 OS。

根据 Mashable India 报导,Facebook 推出的 Free Basics 免费上网服务被印度政府因为「网路中立原则」而禁用了之后,近日确认在印度推出名为 Express Wi-Fi 的上网服务。Facebook 方面表示,Express Wi-Fi 服务是收费的,需要客户购买用于上网的数据流量包。

3 个月前,Express Wi-Fi 在印度就已经有所动作。2016 年 8 月,Facebook 与印度国有电信企业 BSN(Bharat Sanchar Nigam)达成合作,在新德里郊区先行推出了 125 个面向公众的 Wi-Fi 热点,并希望进一步在偏远地区提供服务。

由于缺乏需求,印度的营运商发现在偏远乡村地区部署网路服务基础设施并不可行。2016 年 11 月初,Facebook 表示,希望利用其 Aquila 太阳能动力无人机为这些地区提供网路服务,并与印度电信公司和政府谈判,以开展试点项目。

为何 Facebook 无论如何都要在印度推广 Wi-Fi 服务?

但无人机在测试中发生结构故障,面临着接受美国国家运输安全委员会的调查,计画被迫中止,Facebook 不得不进一步推动 Express Wi-Fi 计画。

Express Wi-Fi 计画只是 Facebook 大计画的一部分。2013 年,Facebook 就携手诺基亚、爱立信与高通等公司创建了 Internet.org,想要为发展中国家及偏远地区提供网路服务。祖克柏在 2016Q3 财报电话会议上宣布,Internet.org 计 画目前已有 4,000 万用户。

但对于 Facebook 来说,推广 Internet.org 将会面临着诸多困难,不仅是 Aquila 无人机本身的问题,还有相关政府的政策与管制,其在印度的遭遇就是最真实的写照。

在众多网路巨头中,并不是只有 Facebook 想要帮助世界上落后地区居民提供上网服务,Google 也有类似的计画。不过,他们不用无人机,用热气球。

2012 年,Google 启动了一个名为 Project Loon 的计画,希望透过在大气层上空放置装有特殊设备的气球形成空中的网露节点,来为发展中国家及偏远地区提供廉价及稳定网路连接。

为何 Facebook 无论如何都要在印度推广 Wi-Fi 服务?

据了解,Google 的热气球已经能够在天空中停留长达 6 个月,并且在与数家电信营运商成功进行测试后,正寻求与全球数家网路营运商达成商业协议。

不过,为什幺他们会这幺关心世界落后地区的居民上不了网呢?

在 Google 眼中,这是一笔好生意。Project Loon 计画运作负责人Mike Cassidy 表示:

在 Facebook 眼中也并不只是为了实现「要改变世界,要联接每一个角落」的伟大目标,还有「他们不能上网,没法用我们的应用程式。」

Facebook 之前在印度推广的免费网路服务就智慧登陆特定网页和使用服务,并不包括自由访问 Twitter、Google 及其他 Facebook 可能将其视为竞争对手的知名网路企业。很显然与网络中立原则相悖,这也是印度政府为什幺要叫停该计画的根本原因。

所以,本次 Facebook 表示它正在与当地的网路提供商 ISP 进行洽谈合作,以期将 Express Wi-Fi 计 画进一步扩展至商业领域,并且允许其他的内容发布商申将自己的网站包含在其中。

Facebook 与 Google 的想法与最近 BAT 纷纷与中国联通合作的动机颇有共通之处。它们表现的更加彻底──直接藉助公司广泛的财力来构建一个全球的网路系统。

「网路的生意本质上就是流量生意」,如果把流量当做水,这些网路企业也就是一个大型水库而已。构建网路服务系统,就是想要自己建设一个直接连接水源的管道。

对于这些巨头来说,又怎幺会错过?

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