为何 FireChat 使用的网状网路技术可能改变世界

为何 FireChat 使用的网状网路技术可能改变世界

前阵子 FireChat 这套无需网路连线,凭着手机中彼此的蓝牙或无线网路的串连就可互相通讯软体可说是在台湾爆红,其中一个主要的原因在于因为反服贸学运下,大量使用人涌进单一地点,造成信号阻塞,而 FireChat 特色恰好满足了部分需求,成了热门的网路工具之一。

为何 FireChat 使用的网状网路技术可能改变世界

FireChat 一度在台湾冲上即时通讯类 App 第一名,在各地区也有不错的成绩

就功能上来说,FireChat 其实是一套非常阳春的传讯软体,没有好友名单、不能针对特定的成员发文,只能就附近或全部的使用者发讯或传出照片,但就技术来说,FireChat 的应用可能再度唤起人们一开始建置网际网路源头的想法,若持续关注发展下去,可能更进一步推动网路发展与应用结构。

怎幺说呢?先就先从 FireChat 使用的技术谈起好了,在先前的报导中我们提过,FireChat 目前只在 iOS 系统中推出的主因在于它採用了一个苹果在 iOS 7 新添加功能,这个名为 Multipeer Connectivity Framework 的架构,让软体可透过 Wi-Fi 与蓝牙来彼此传递资料,在 iOS 7 系统中用来彼此传档的 AirDrop 就是採用了这个技术。

为何 FireChat 使用的网状网路技术可能改变世界

iOS 7 中的 AirDrop 便是使用了苹果新的 Multipeer Connectivity Framework(图片来源)

比较了解技术的人可能会知道,这个理论实际上并不是什幺新概念或技术,蓝牙本来就可以彼此配对传档,Wi-Fi 无线网路也有所谓的直连模式(旧有的 ad-hoc 或 Wi-Fi Direct),而 Multipeer Connectivity Framework 只是把这些概念技术进行整合,变得更方便、更易用。

这种各装置(节点)中的串连,并可以透过另一个装置(或节点),就算彼此中没有直接相连可以相通讯的模式,其实就是网状网路(Mesh Network)的一种呈现。

什幺是网状网路?

而什幺是网状网路(Mesh Network)呢?那我们就要先从网路排列连接的网路拓扑(topology)图来看了,首先看的是所谓的星状拓扑,这也是一般公司、家庭,或是手机通讯应用的方式。所有的装置围绕在一个中心点上,这中心点的便是家的无线网路基地台或是手机的网路基地台,周围的便是其他的电脑或是手机,少了这个中心点,电脑或是手机便无法彼此连线通讯了。

为何 FireChat 使用的网状网路技术可能改变世界

星状拓扑

那完美的网路拓扑图的呈现应是什幺呢?那就是下图中的网状拓扑了,左侧是完全的网状拓扑(Fully Connecte),无中心点且各节点彼此相连,不过现实网路自然不会这幺完美,而右侧部分相连的网状网路(Mesh Network)结构是比较符合实际状况的架构,节点未彼此直连,但透过另一个节点就可以互通有无。

为何 FireChat 使用的网状网路技术可能改变世界

两种型状的网状拓扑网状网路为何可能改变网路世界?

网状网路最大的改变就是去中心化,它无需各式基础的网路建设,只要各装置在彼此可通讯的距离下,就可彼此互连形成一个网路系统,随着使用者用愈多,範围就愈大。其实这样的网状网路概念下的很多人可能就直接联想到网际网路(Internet)了。

的确,网际网路一开始是为了因应冷战的军事需求而发展,想要建构一个不会中断的网路传讯系统,随着从其前身的军事用途的 APRA 到学术、商业化的发展下,网路网路早不是原本规划的大异其趣了。

况且网际网路在某些方面还是仰赖中心节点的连接,各个节点是要仰赖中心点来传讯,也因此容易出现控管、阻挡、封锁等问题,如部分国家就藉此管理,甚至封锁敏讯息或服务,如最近土耳其便因政治问题封锁了 Twitter,中国与北韩的网路管制更是知名等。

如同 FireChat 这类型的软体便是网状网路的直接运用,可说一举改变了游戏规则,加上行动装的普及,这类型的应用更是增添了许多可能,或许在装置不够密集的地方仍力有未逮,不过在装置密集的都会区,应有许多运用的想像发展空间。

FireChat 这个通讯软体可说是为网状网路的应用起个头而已,如果往后能加上应有的加密与更广泛串连支援(如 Andorid 系统,甚至物联网),那幺网状网路的技术亟有可能颠覆网路的应用,通讯方式也可能为之丕变,接下来就看谁能藉此发展出实用的杀手级应用了。

上一篇: 下一篇: